Oedipus Mannenliefde

Branding: Fake versus real. Op zoek naar het nieuwe echt met Oedipus Bier

Afgelopen donderdag had ik een afspraak met Rick Nelson, Creative director van Oedipus Brewing in Amsterdam Noord. Bij het binnenkomen weet je snel dat dit een aparte plek is. Muren zijn beschilderd met tal van uitgesproken kleurrijke en humoristische taferelen met af en toe een uitdagend provocerend kantje. Er wordt een podium opgebouwd in de brouwerij voor een optreden van een  punkband die avond. We werken daarvoor samen met concertorganisator Paradiso, zegt een medewerker. Rick Nelson, een ontspannen en sympathieke vent met lange krullen komt naar mij toegelopen op Birkenstocks. Wil je een biertje? Eén ding is duidelijk; dit wordt een ongewoon gesprek over bier en zeker over branding.

Rick en Stefaan

Beer Geeks

Ons verhaal begon in 2011, steekt Rick van wal. Rick werkte met een groep vrienden en bierliefhebbers bij de American Beer Bar. In onze vrije tijd brouwden we ook bier op huis-tuin-en-keuken-schaal, maar wilden wel andere dingen doen dan wat er wereldwijd op dat gebied al heel veel gebeurde. De zogenaamde craft beers waren in opkomst. De meesten gingen binnen de grenzen van het ambachtelijke hun ding doen, maar wij wilden juist een nieuwe horizon opzoeken. Via illegale feestjes maakten we contact met het publiek, en brachten we ons verhaal aan de vrouw en de man.

Ons eerste bier – en nog steeds ons grootste succesnummer –  werd Mannenliefde. Niet zoet, ook niet bijzonder bitter, maar heel fris met een droge en zachte nasmaak, toetsen van limoengras, Chinese koriander en Sorachi Ace hop (een dubbelhop omwille van haar sterke citroenaroma en bitterheid) Het is met buitengewone productnamen, smaakcombinaties en verhalen over wie we echt zijn dat we traditionele grenzen willen doorbreken.

Oedipus Gamma

Genderclichés in vraag stellen

Als beer-geeks werkzaam in de Amsterdamse biertempel viel ons ontzettend op dat de hele bierwereld draait om de man en alle mogelijke mannelijkheidsstereotiepen. Van Budweiser over Stella tot de American Crafts: het is allemaal heel matcho. Het leek meteen een fijn idee om daar tegenaan te schoppen, en als bierproducent de dominante gender-clichés te bevragen. Vandaag is gendervrijheid een belangrijk thema, en staat het bovendien ook ontzettend onder druk. Oedipus wil aan culturele transformatie doen, en is als biermerk uitermate goed geplaatst om het klassieke hokjesdenken aan de kaak te stellen.

Mata Hari

Wat na authenticiteit?

Onder collega’s hebben we het vaak over post-authenticiteit, anti-authenticiteit of neo-authenticiteit (En we hebben het nog veel vaker over welke term nu de juiste is) Centraal staat de idee dat authenticiteit niet meer authentiek is. Het begrip en het hele lexicon er rond (ambachtelijk, duurzaam, eerlijk, biologisch, …) is gekaapt door grote bedrijven en gebanaliseerd door marketing. En ondanks consumenten nog nooit zoveel belangstelling hebben gehad voor het verhaal achter hun product, ze wantrouwen steeds meer de claims die errond gemaakt worden.

In de biersector zie je ook een ontzettend grote hang naar authenticiteit, ambachtelijkheid enz… licht Rick toe. Kijk maar naar de grote multinationals die allerlei nieuwe manoeuvres doen rond craftbeers, en marketing waar getoond wordt hoe ze zogenaamd opnieuw artisanaal tewerk gaan.

Die authenticiteit wordt foutenticiteit. Ons gesprek wordt steeds boeiender. Ik sta helemaal versteld wanneer Rick me toont dat in hun merkhandboek begrippen als eerlijk, duurzaam en ambachtelijk doelbewust geschrapt zijn.

Oedipus

Klassieke conventies doorbreken

Bij Oedipus willen ze net voorbij de lamme en bedenkelijke gedachte van authenticiteit gaan. De consumenten van Oedipus zijn niet noodzakelijk beer geeks zoals zij, maar wel veelal jonge consumenten waarmee ze bruggen willen bouwen via muziek, cultuur, kunst, maar dus ook via maatschappelijke commentaar. Hun merkbeeld is kleurrijk, heeft een zachte genderneutrale uitstraling, is jolijk en vrolijk, zelfs doelbewust existentieel infantiel en nadrukkelijk visueel. Met hun biernamen, smakencombinaties, vormgeving, grafische stijl en storytelling willen ze conventionele gedachten rond wat het is man of vrouw te zijn op een prettige manier verstoren en bevrijden.

Jongeren houden van kwaliteit, maar eten en drinken hoeven niet meer ernstig of volgens de regels te zijn. Er mag gelachen en geëxperimenteerd worden.
in Amsterdam Noord groeit in de lente heel wat vlierbloesem en wordt gewoon als onkruid beschouwd. Met ons team hebben we na een dagje snoeien heel wat vuilzakken vol. Ideaal om een Berlinder Weisse mee op te fleuren, een haast vergeten licht-zurig tarwebier die je op vijf of zes weken kan maken.

Vandaag heeft Oedipus een stevige positie in de Amsterdamse horeca en detailhandel. Je vindt het sinds 2015 bij 150 supermarkten van Albert Heijn. Deze distributie wordt binnenkort uitgebreid wat zorgt voor een grotere landelijke dekking. Verder wordt Oedipus reeds uitgevoerd naar Duitsland, Spanje, Italië, Scandinavië, China, Rusland en de VS.

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *