Berichten

Werken en leven in geografische onafhankelijkheid

Afgelopen weken heb ik meerdere lezingen verzorgd voor de vastgoed- en bouwsector, oa. voor Mediahuis (Hebbes), Renovatie-en bouwbedrijf Verelst, en BIM Hoogstraten. Telkens wijs ik er op dat de generatie van Millennials een veranderende kracht vertegenwoordigt in hoe we willen wonen, werken en leven.

De cijfers stoffeer ik graag met heldere en groeiende voorbeelden in de vastgoedwereld. En vandaag is het moeilijk om de diversiteit aan initiatieven bij te houden. Heel wat leef-, woon- en werkformules stellen meestal jonge mensen in staat nieuwe evenwichten te vinden tussen leven en werk, en zelfs om geografisch onafhankelijk te zijn.

Volgens het internationaal co-working vakmagazine Deskmag is het aantal co-workingplekken wereldwijd met 38% gegroeid in 2015. 71% van de co-workers rapporteert een toename aan creativiteit door tussen vak- en zielsgenoten te werken. 62% getuigt dat de kwaliteit van hun werk toeneemt, 70% voelt zich gezonder, en 92% voelt een toename in zelfvertrouwen.

De motor van de toename aan co-working initiatieven wordt maw. niet enkel bepaald door het toenemend aantal (creatieve) zelfstandigen. Veel belangrijker is dat de productiviteit van mensen in de kennis-economie en de creatieve sector meer wordt bepaald door hun werkomgeving, gemoedstoestand en netwerk, dan door het aantal uren ze per dag presteren in één en hetzelfde gebouw. Daarom zie je steeds meer grote bedrijven die hun creatieve teams buiten hun eigen muren plaatsen, en hun projectwerk laten groeien binnen de prikkelende omgeving van een co-working omgeving.

Het meest richtinggevende voorbeeld vandaag is Wework (dat wel eens de Starbucks van het co-worken wordt genoemd). Ze zetten met veel focus in op het netwerk, een prikkelende omgeving, en ondersteunende diensten. Vandaag werken ze haastig aan een initiatief rond co-living, wat ‘Welive’ zal gaan heten. Tegen 2018 willen ze 34.000 mensen huisvesten in woonvormen die privacy bieden, maar ook veel gemeenschappelijke ruimten en quasi-hotelfuncties. Verder zijn de afgelopen twee jaar oa. in Amsterdam zogenaamde co-working hotels geöpend, denk aan Zoku, Volkshotel en The Student Hotel. Die laatste beschouwt zichzelf nog steeds hardnekkig als een start-up, ook al hebben ze al acht vestigingen, oa. in Amsterdam, Groningen, Den Haag, Parijs en Barcelona. The Student Hotel heeft de ambitie om 50 hotels te openen in Europa in de komende vijf jaar. Het is een frisse hybride van een student dorm en een boutique hotel en sleepte al veel prijzen in de wacht voor haar concept, vormgeving en service (door studenten). Het bijzondere aan het hotel is de energieke en ongedwongen studentensfeer die er hangt. Heerlijk om je terug in onder te dompelen. De verschillende gemeenschappelijke ruimtes hebben allemaal een eigen visuele identiteit, zijn een ode aan de leergierigheid, open geest en zitten vol referenties naar het studentenleven. Met al haar ontspannings- maar ook werkfaciliteiten is The Student Hotel een ideaal toevluchtsoord voor jonge creatievelingen met een semi-nomadisch bestaan.

Een laatste bijzonder initiatief dat hier aandacht verdient is Roam Living. Aan de hand van een abonnementsformule kan je als digitale nomaden wonen, leven en werken in één van hun paradijselijke plekken. Vandaag kunnen Roamers thuis komen Bali, Miami en Madrid, en later kan je ook roamen richting Londen, Tokyo en San Francisco.

Millennials denken vaak liever in termen van projecten dan van een job. Ze willen eerder zichzelf verwezelijken dan een carrière. Ze settelen zich op latere leeftijd. Ze werken hard met vaak veel tijd die voor een scherm wordt doorgebracht. Maar in ruil daarvoor is geografische onafhankelijkheid en ongebondenheid een mooie compensatie.

ReGenVillages reduceert voedselkilometers tot nul.

ReGenvillages, een vastgoedbedrijf uit het zonnige Californië heeft de ambitie om de Tesla van de woningbouw te worden. Dankzij high-tech toepassingen wil ze bewoners in staat stellen helemaal zelfvoorzienend te zijn qua energie en water, maar ook wat betreft voedsel en afvalverwerking. Ze zien hun woonconcepten op wijkniveau, maar wel op mensenmaat. ‘ReGen’ staat voor ‘Regenerative’. In alles streven ze naar hernieuwbaar en gesloten kringlopen.

Wat de output is van het ene systeem is de input voor het andere. Afval wordt gecomposteerd, maar ook gevoed aan de larven van soldaatvliegen. Deze worden dan weer gevoed aan de kweekvissen in hun aquaponics-systemen. Het afvalwater van de vissen is dan weer ideale mest voor de groententeelt in de verticale boerderijen met tot twaalf teeltlagen. In Regenvillages kan je zo’n 10 keer meer voedsel produceren per oppervlak met ongeveer 90% minder water, vergeleken met traditionele land- en tuinbouw.

“De troef van ReGenvillage is niet alleen de technische superioriteit en integrale benadering van ecologische duurzaamheid. ReGenvillage brengt mensen ook opnieuw thuis in leefvormen op mensenmaat zoals ze misschien initieel bedoeld waren.

Je woonkamer loopt misschien door in een met glas overdekte tuin waar je zelf groenten teelt, en die je deelt met je buren. Buiten de deur wordt aan permacultuur gedaan, en aan het einde van de straat bevindt zich misschien een grote, verticale torenboerderij. Het woongebied is autovrij. Deelwagens vind je aan de rand van de wijk.

Wat James Ehrlich, de Ceo van RegenVillages drijft is zijn obsessie met zelfvoorzienigheid. Daarom dat zijn eerste wijken niet in het zonnige Californië worden neergezet, maar wel in landen met een kouder klimaat zoals Denemarken, Zweden, Duitsland en Nederland. Zelfs in een (Noord)Europees klimaat wil hij meer energie kunnen produceren dan consumeren (onder meer met PV, maar ook met geothermische installaties), om ook een kleine vloot deelauto’s van energie te kunnen voorzien. De allereerste wijk met zo’n 35 woningen wordt vandaag gebouwd in Almere, zo’n 20 minuten buiten Amsterdam. Deze moet in de herfst van 2017 opgeleverd worden. Later wil RegenVillages ook integrale woonoplossingen ontwikkelen voor de groeiende middenklasse in het Midden-Oosten en Azië, waar klimatologische omstandigheden totaal andere uitdagingen stellen.