Innovation program Amsterdam for C-level executives

Why do the top international jeans brands start a co-creation-lab in a retail complex?  Why consider co-working as the main disruption in the future of work? Why do social workers launch bike repair and design studios? And how do fmcg-brands manage to become storytelling brands without spending a single penny in media? These are all the result of consilient thinking: unusual and purpose-driven collaborations that lead to unprecedented innovations. A lot of innovations based on cross-industry pollination can be found in retail, hospitality and real estate concepts in Amsterdam.

To learn about the different strategic angle points in which sustainable and purpose innovation happens, we organize an inspiration tour to Amsterdam for C-level executives.

The program also includes a program to prepare us form the trip and make use of the insights after the trip. It consists of 20% Trend Briefings and introduction of new innovation pathways, 60% of visits to innovative projects and 20% reflection sessions. This way we enable participants to apply insights and trend intelligence in their own business reality. Accommodation, lunch, dinner and trips in Amsterdam are chosen according to their innovation story.

The program provides three things:

  • An overview of the diverse perspectives where innovation comes from, how the value chain can be redraws and shopping or user experience can be redefined.
  • Visits to projects with a look behind the scenes and testimonials from entrepreneurs and designers.
  • Two sessions provide in-depth interpretation around the observations and interactive exercises that help participants apply trend and innovation techniques to use in their own operations.

Projects we’ll chose from to visit are Tony’s Chocolonely, Oepdipus Brewery, Restaurant De Kas, Denim Lab, Amsterdam Hall, Kinki Academy, The Dutch Weed Burger, Seamore, Start-up colonies in Westergas Park, Rockstart or FreedomLab, Wework Amsterdam, Zoku Living, Mediamatic,  Art Deli, The Roast Cream, 3DPrintCanalhouse, Instock, Mighty Milk,  Micropia The VR Cinema, Heijmans One, CityHub, and many others.

The program will be determined in function of availability, background and expectations of the participants.


We stay with the whole group for two nights at The Student Hotel in Amsterdam. The Student Hotel in itself is an extraordinary innovative concept in hospitality. As a hybrid of a student residence and boutique hotel, it attracts an international audience with its energetic and youthful atmosphere.


Participants are free to choose how to get in Amsterdam. Parking is provided at affordable price by The Student Hotel. You can also come by train or by Thalys. From Amsterdam Central Station, tram 13 takes you in 20 minutes to the hotel.

In Amsterdam we travel by bike, foot and taxi. Pay attention to the weather when it comes to clothing.


The key to carsharing is… no key

“Hoe bereiden we Volvo Car Dealerships voor op de toekomst? Dat was de vraag van Volvo Cars Nederland samen met haar dealerbestuur. In ’t bijzonder waren ze geïnteresseerd in de rol van de concessie (en het verkooppunt en de showroom in het bijzonder) Of anders gesteld: hoe zorgen we er (regionaal) voor dat via uiteenlopende business modellen mensen toch voor Volvo kiezen? En hoe geven we ‘Mobility as a service’ toch een premium cachet?

Na een zeer uitvoerige toekomstverkenning, zijn we tot een set belangrijke innovatiepaden gekomen waarin hoofdzakelijk regionaal het verschil kan gemaakt worden dankzij weloverwogen, premium klantervaringen. Deze klantervaringen (customer journeys) worden nu in scenario’s omgezet in samenwerking met Pinkeye Design Studio.

Eén van de meest frisse elementen, en slimme strategische opstapjes om regionale deeldiensten in elkaar te knutselen is de ‘sleutelvrije auto’. Eigenaars van auto’s uitgerust met Keyless Drive kunnen vandaag al hun auto vergrendelen, ontgrendelen en starten zonder dat de transpondersleutel in het contactslot hoeft te zitten. Een volgende stap (tegen 2017) is om de sleutel te vervangen door een app, en dat biedt een interessant potentieel. Zo zouden Volvorijders niet alleen hun app kunnen gebruiken voor een huurauto tijdens hun vakantie, ze kunnen via die app ook hun Volvo delen met de buren, of tijdelijk gebruik kunnen maken van regionale deelauto’s.

The key to carsharing is … a key.

“How do we prepare Volvo Car Dealerships for the future? That was the question of Volvo Cars Netherlands together with its dealer management. They were especially interested in the role of the concession (and the point of sale and showroom in particular) Or asked in a different way: how do we ensure (regionally) that through a variety of business models, people still opt for Volvo? And how can we give “mobility as a service ‘still a premium cachet?

After a very extensive exploration of the future, we have come to a set of major innovation paths where mainly regional efforts make a difference in the road towards mobility as a premium service. The customer journeys are now converted to visual scenarios in collaboration with Pinkeye Design Studio.

One of the most refreshing elements and clever strategic stepping stones to craft regional services together, are the “keyless cars. These days, owners of Volvo’s equipped with keyless drive can lock their cars, unlock and start without making use of the ignition key. A next step (2017) is to replace the key by an app, and that offers an interesting potential. This way, Volvo drivers are not only able to use their app for a rental car during their holidays, they can also share their Volvo through that app with neighbours, or temporarily use regional car sharing.

The future of mobility joins us in the figure of Olli

The future of mobility is 100% clean, 100% safe and 100% autonomous
(Maarten Steinbuch, Professor University of Eindhoven, The Netherlands SingularityU)

On the 16th of June 2016, the future of mobility, according to Local Motors (yes, pun intended …) was presented to the world in the guise of Olli. Olli is not just an average shuttle bus. Just like its European sisters – the Wepods – that drive around the university campus of Wageningen, the Ollis are 100% electric and autonomous. The special feature, however, is that to Olli is controlled by an artificial brain (cognitive computing capabillities) of IBM Watson. IBM Watson can speak in plain english, and he also responds in a natural and human way.

Watson processes the requests that travelers make using their smartphone in real time. He defines the shortest route to cater everyone as quickly as possible on their mobility needs, with most accurate control of the travel time. Door-to-door.

The user experience is undoubtedly the most distinctive. Watson is accessible through different channels (on the street via smartphone, or just by voice control in the van), he can recognises you in person know, is always polite and never moody. On top of that, Olli learns trough “Conversational interaction”. As a passenger you can have a chat with Olli about technology or simply about where you want to go today. Passengers can change their destination during the ride (put me down at the station square instead …) and specify where and when they want to be picked up again. The more interaction, the more accurate Ollis service grows.

Local Motors

Few people know that Local Motors is a good example of what co-creation can do. The linear value chain that is so dominant to the automotive industry can be quite disrupted by Local Motors. Local Motors is a technology company that brings people together worldwide around design, production and sale of the vehicles of the future. As a technology platform, it combines the force of global co-creation with local micro manufacturing.

The Olli is produced in a so-called BAAM (Big Area Additive Manufacturing). And despite what the name suggests; the computer-controlled production facility would fit in just twice in my small backyard.

The goal of Local Motors is to accelerate the evolution towards new mobility technologies through this new platform model. Local Motors came out with the first car (named Strati) on the market that consists entirely of components made with a 3D printer. Olli is also the result of “Additive Manufacturing”.

New technology, optimism and scepticism

Optimism equals hope. Carsharing, MAAS (Mobility as a Service) and autonomous driving are stepping stones towards alternative energy because of the benefit of scale, optimum utilization of road capacity (less congestion), potentially fewer fatalities, fewer vehicles and less waste of energy and materials. The idea that life can go on while you move (while working, debating or relaxing) is also a very attractive (and sustainable) thought.

Only when surrounded by environmentalists, I ironically still experience the skepticism and suspicion towards new technologies. A colleague of mine was recently almost carried out crucified during a left progressive congress, when naming the potential benefits of autonomous vehicles. Sharing models and new technology would only serve big capital (the sharing economy is a euphemistic guise of platform capitalism) only promoting over-consumption.

Of course there is a potential downside. When the price per kilometer would fall dramatically, the door is open for self-driving meeting rooms, terraces ma’s-tu-vu on wheels, moving hotel rooms and television evenings, floating along Flanders fields …

Even though it is with legitimate concerns (referred to aggressive players as Uber), observations show that new business models on automotive offer space for conceptual diversity and newcomers of all sorts (think of Lyft, Drive Now, Lift Hero (Uber for the elderly), and smaller Belgian initiatives like Bolides and Tapazz.

My last train before summer holiday (return ticket Mortsel-Oude-God-Brussels) costs about 14.00 Euro. Because of strikes and cancelled, I wasted half a day of valuable time for a meeting of just one single hour. For the same number of kilometres, a colleague who lives and works in Paris would pay only 6 Euro at Uber Pool. Door to door.

My question to the opponents and sceptics: how and why stand on the brake? Do new waves of innovation not offer chances to seize power rather than the effort it takes to swim frantically against it?


Hoe de toekomst van mobiliteit samenkomt in de gedaante van Olli

De toekomst van mobiliteit is 100% schoon, 100% veilig en 100% autonoom
(Maarten Steinbuch, Hoogleraar Universiteit Eindhoven, SingularityU The Netherlands)

Vlak voor de zomer – op 16 juni 2016 om precies te zijn –  werd de toekomst van mobiliteit volgens LocalMotors (ja, de ironie is bewust…) voorgesteld aan de wereld in de gedaante van Olli. Olli is niet zomaar een pendelbusje. Net zoals haar Europese zusjes – de Wepods – die vandaag rondrijden op de universiteitscampus van Wageningen, zijn de Olli’s 100% elektrisch en autonoom. Het bijzondere echter aan Olli is dat die bestuurd wordt door het artificiële brein (cognitive computing capabillities) van IBM Watson. IBM Watson kan je in eenvoudige mensentaal aanspreken, en hij spreekt ook in mensentaal terug (voorlopig wel enkel in het Engels…) Het superbrein van IBM Watson wordt al ingezet in de gezondheidssector, in de financiële sector en de advocatuur. Als bestuurder van Olli kan hij  ‘in real time’ de verzoeken verwerken die reizigers via hun smartphone ingeven, en de kortste weg uitstippelen om iedereen zo snel mogelijk te voorzien van hun mobiliteitsbehoeften. Dankzij haar rekenkracht weet ze ieder individu te bedienen met zo kort mogelijke rij- en wachttijden, van deur-tot-deur.

Olli opereert in een geografisch afgebakend gebied (een stadsdeel), en hoeft niet op een aparte rijstrook. Dankzij gevoelige sensoren rijdt hij dwars door alle verkeer. Hiermee is hij een self-driving car, niveau 4. Het vijfde stadium is wanneer er letterlijk geen grenzen meer zijn en je pakweg Parijs kan intikken als bestemming, en de hele rit een dudje kan doen.

De gebruikservaring is bij Olli ongetwijfeld het meest onderscheidend. Watson is nauwkeurig, via verschillende kanalen aan te spreken (op straat via de smartphone, in het busje gewoon met je stem), (her)kent je na verloop van tijd, is altijd beleefd en nooit humeurig. Interactie met mensen doet Watson bijleren. Als passagier kan je met Watson (of is het Olli?) een praatje maken over de technologie of over waar je vandaag heen wil. Passagiers kunnen tijdens de rit van gedachte veranderen (zet me toch maar neer aan het Stationsplein…) en aangeven waar en wanneer ze terug willen worden opgehaald. Hoe meer interactie, hoe nauwkeuriger Olli haar dienstverlening wordt.


Wat weinig mensen weten is dat LocalMotors een schoolvoorbeeld is van co-creatie. De lineaire waardeketen die zo eigen is aan de auto-industrie wordt door LocalMotors behoorlijk  door elkaar geschud. LocalMotors is een technologiebedrijf dat mensen wereldwijd samenbrengt rond ontwerp, productie en verkoop van de voertuigen van de toekomst. LocalMotors vervangt het ‘pijplijnmodel’ door het ‘platformmodel’ in een industrie waar die kanteling misschien wel het meest spectaculair is: de autobranche.

Olli wordt geproduceerd in een zogenaamde BAAM (Big Area Additive Manufacturing System), zeg maar ‘een volautomatische 3D-printer en assemblage-machine’. En ondanks wat het woord ‘Big’ doet vermoeden; de computergestuurde productiefaciliteit zou net twee keer in de tuin van mijn rijhuisje kunnen. Het gedecentraliseerde business model van Local Motors stelt met andere woorden ieder provinciestadje terug in staat om haar eigen voertuigen te produceren.

Het doel van LocalMotors is om via dat nieuwe model de evolutie richting nieuwe mobiliteitstechnologieën te versnellen. Zo kwam LocalMotors met de allereerste auto op de markt, die integraal bestond uit componenten uit een 3D-printer (de Strati), en die werd ontworpen door een community van designers wereldwijd.

 Nieuwe technologie, optimisme en scepsis

Optimisme geeft hoop. Autodelen, MAAS (Mobility as a service) en autonoom rijden zijn een mooie opstap naar alternatieve energiebronnen omwille van de schaal, een optimale benutting van de wegcapaciteit (minder files), potentieel minder verkeersdoden, minder voertuigen, en minder verspilling van energie en materiaal. Ook het idee dat het leven gewoon door kan gaan terwijl je je verplaatst (al werkend, converserend of ontspannend) is ook een zeer aantrekkelijke (én duurzame) gedachte.

Enkel wanneer ik in een midden kom van milieu-activisten wordt nog steeds met scepsis en argwaan gekeken naar nieuwe technologieën. Platform-modellen zouden enkel het grootkapitaal dienen (De deeleconomie is een eufemistische vermomming van het platformkapitalisme), en juist overconsumptie bevorderen.

Uiteraard is er ook een potentiële keerzijde. Wanneer de prijs per kilometer spectaculair zou dalen, zet dat de deur open voor zelfrijdende vergaderzalen, terrasjes m’as-tu-vu op wieltjes, rijdende hotelkamers en televisie-avonden, lang achteruit liggend langs Vlaamse velden, …

Ookal wordt er met terechte bezorgdheid gerefereerd naar slokkoppen als Uber, toch toont de actualiteit dat nieuwe business modellen rond automobiliteit ook ruimte bieden voor conceptuele diversiteit en nieuwkomers allerhande (Denk maar aan Lyft, Drive Now, Lift Hero (Uber voor ouderen), en kleinere, Belgische initiatieven als Bolides en Tapazz.

Een mijmering rond ons openbaar vervoer

Mijn laatste treinrit voor de vakantie (retourtje Mortsel-Oude-God-Brussel) kostte 14,00 Euro. Vanwege de staking, afgelaste treinen en wat heen-en-weer-gerij voorbij mijn eigen deur, was ik een halve dag kostbare tijd kwijt aan een vergadering van slecht één enkel uurtje.

Voor exact dezelfde afstand, zou een collega die woont en werkt in Parijs 6 Euro hebben uitgegeven aan Uber Pool. Van deur-tot-deur.

Mijn vraag aan de tegenstanders en sceptici: op welke rem ga je staan? En bieden nieuwe golven van vernieuwing niet eerder de kansen om bergen te verzetten mbt. duurzaamheid ipv aanleiding tot krampachtig verzet?

“Heer verlos ons van het stuur”

(Zoals verschenen in het boek Futures, uitgegeven door Lannoo, oktober 2015)

Kort na nieuwjaar zullen twee zelfrijdende voertuigen op de openbare weg in het Nederlandse Gelderland rijden. De twee sympathiek ogende busjes luisteren naar de naam ‘WePods’ en zullen het treinstation van Ede/Wageningen verbinden met de Universiteit van Wageningen, een traject van zo’n zes kilometer. Geholpen met allerlei sensoren, radars en boordapparatuur zullen ze zich een weg banen tussen het andere verkeer in de relatief rustige Food Valley, en dat is een wereldprimeur. Ze hebben geen aparte rijstrook, geen stuur en geen pedalen, en toch zullen ze na enkele maanden van testritten ook personen vervoeren.

Read more